Pioneer 6 – C’est le nom de cette petite sonde envoyée dans l’espace en 1966.

Initialement elle devait fonctionner … 6 mois !!!

47 ans plus tard, elle continue d’envoyer des données, mais dans le vide. Plus personne ne l’écoute dorénavant. Un seul contact, le 8 décembre 2000, pour commémorer ses 35 ans. Pendant 2 heures la Nasa a reçu ses données.

Pourquoi ? Parce que la Nasa a depuis mobilisé ses ressources pour d’autres projets. Sa mission remplie, qui consistait à mesurer le plasma et les rayons cosmiques, a fourni les informations que la Terre attendaient. Rien de plus.

Et bien qu’il s’agisse du plus vieux engin spatial encore en activité, il continu inlassablement à transmettre les mêmes mesures qu’il effectues inlassablement, en dépit de son état plutôt miteux.

Vue d'artiste

Crédits photo : Nasa