Il y a 3 semaines, j’évoquais l’histoire incroyable de l’Oiseau Blanc, disparu au fond de l’océan atlantique. Aujourd’hui, je vous propose une autre fabuleuse aventure humaine, celle de PlanetSolar. Mais cette fois-ci, l’aventure est contemporaine puisqu’elle vient de se terminer vendredi dernier, le 4 mai 2012.

Planet Solar c’est le pari un peu fou qu’a lancé le suisse Raphaël Domjan, en 2004 : Et si on faisait le tour du monde en bateau avec la seule énergie solaire ?

Cet ambulancier de 39 ans, pilote d’avion, de planeur et guide de haute-montagne est convaincu qu’une alternative aux combustibles fossiles est possible… et même indispensable. Il travaille seul sur son projet, cherche des partenaires pour financer ce projet, qui s’il est réalisable techniquement, demande des moyens financiers importants.

En 2008, il rencontre M. Immo Ströher , entrepreneur allemand, grand connaisseur de l’énergie photovoltaïque qui est prêt à s’engager dans le projet. Ensemble, ils donneront naissance à PlanetSolar, le premier bateau solaire qu’ils espèrent être capable de parcourir les 60000 km nécessaire pour boucler le tour de la terre.

Après 2 ans de conception, de travaux et des tests, Planet Solar est prêt. Le 27 septembre 2010, le bateau prend le large depuis Monaco pour faire le tour du monde.

584 jours, 23 heures et 31 minutes de navigation plus tard, Raphael Domjan remporte son pari ! Avec son bateau PlanetSolar, il a réalisé le premier tour du monde en bateau uniquement avec de l’énergie du soleil. C’est un véritable exploit, tant le chemin à parcourir était semé d’embuches. Entre les financements à trouver, les difficultés techniques inhérentes à la construction du bateau, les conditions météo et de navigation ou les risques d’attaque de pirates dans le golfe d’Aden, PlanetSolar avait de nombreux écueils devant lui.

Avec cette formidable aventure humaine et technique, Raphael Domjan rejoint le cercle des aventuriers suisses qui ont déjà réalisé le tour du monde : A pied, vélo, canöe, cheval et bateau pour Mike Horn, dans les airs pour Bertand Picard, en voilier pour Bernard Stamm et Dominique Wavre…

De grands aventuriers et explorateur de notre monde sont donc des helvètes…Est-ce parce que la Suisse est un petit pays, magnifique, mais coincée entre les grandes France, Allemagne et Italie ?

Découvrez PlanetSolar en panorama 360°: Cliquez sur la photo!

Quelques données techniques

  • Longueur : 31 m
  • largeur : 16 m
  • longueur avec flaps : 35 m
  • largeur avec flaps : 26 m
  • hauteur : 7 m
  • poids : 95 t
  • surface de modules solaires : 537 m2
  • rendement des panneaux : 22 %
  • puissance crête du générateur solaire : 93,4 kW
  • consommation moyenne des moteurs : 20 kW (26,8 CV)
  • vitesse moyenne : 5 nœuds (8 km/h)
  • vitesse maximale : 9 nœuds (17 km/h)
  • équipage : 4 membres
  • autonomie : navigation solaire perpétuelle

Sources texte et photos :
http://fr.wikipedia.org/wiki/PlanetSolar
http://www.planetsolar.org/fr/
http://www.cooperation-online.ch/3610609