Oui oui! Vous, fans de l’épopée Star Wars, vous vous êtes déjà posé cette question!

Mais est-ce que la planète Tatooine de Star Wars existe pour de vrai?!

Jedi…. heu jeudi passé, des astronomes américains travaillant à la NASA, ont découvert une toute nouvelle planète à deux soleils! Cette planète serait similaire à la fameuse planète imaginée par George Lucas dans l’épisode IV de la Guerre des Etoiles.

Baptisée Kepler-16b,

« est le premier exemple de planète circumbinaire dont l’existence est confirmée. »

nous explique l’astronome Josh Carter.

 

Située à 200 années-lumière du soleil, elle est assez différente de la terre. Elle est, par exemple, beaucoup plus proche de ses deux étoiles. En effet, elle effectue une rotation complète en seulement 229 jours contre 365 jours pour notre planète bleue.

Côté dimensions et masse, elle se rapproche plutôt de la géante gazeuse Saturne qui habite notre système solaire.

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Surnommée « Tatooine Gazeuse » par la communauté web, celle-ci ne peux être habitée par des être vivants. Constituée de approx. 50% de gaz et 50% de glace mêlée de roches, sa température ambiante se situe entre -100° et -70°.

Ses deux soleils ont quand a eux été baptisés Kepler-16A et Kepler-16B. L’astronome cité plus haut nous révèle que Kepler-16A est une naine orange de type spectral K et que Kepler-16B est une naine rouge de type spectral M. Ces deux étoiles sont plus petites que notre soleil ce qui expliquerai les faibles températures sur la planète circumbinaire.

Pour les fanas de technique voici les informations que l’on peux trouver sur wiki.

Étoile
Nom Kepler-16
Ascension droite 19h 16m 18s
Déclinaison +51° 45′ 27″
Type spectral K
Constellation Cygne
Caractéristiques orbitales
Demi-grand axe (a) 0,7048 ± 0,001  UA  1
Excentricité (e) 0,0069+0,001−0,0015  1
Période (P) 228,776+0,02−0,037  d  1
Inclinaison (i) 90,0322+0,0022−0,0033°  1
Argument du périastre (ω) 318+10−22°  1
Époque (τ)  ?
Caractéristiques physiques
Masse 0,333 ± 0,016  MJ  1
Rayon 0,7538 ± 0,0025  RJ  1
Masse volumique 0,964+0,047−0,046  g/cm3
Température 170 à 200  K
Découverte
Découvreurs Laurance Doyle, Joshua A. Carter, Daniel C. Fabrycky, et al.2
Méthode Transit
Date 15 septembre 2011