Le crapaud arc-en-ciel, ou Ansonia latidisca, est une espèce d’amphibien de la famille des Bufonidae. Sa grosse particularité est qu’il est en danger d’extinction (statut de conservation UICN: EN) et en plus il a été vu pour la dernière fois en ….1924!! Oui oui, cela fait 87ans qu’on n’avait pas revu cette bestiole colorée aux pattes longues et fines.

C’est en explorant les montagnes de Bornéo que les chercheurs de l’Université de Sarawak en Malaisie (UNIMAS) on repéré trois de ces batracien.

Après avoir lancé une recherche globale des amphibiens disparus en 2010, Conservation international avait inscrit le crapaud arc-en-ciel dans le TOP10 mondial des grenouilles les plus recherchées.

Avant cette découverte on n’avait que ces illustrations pour référence. Aucune photo… rien.

Nous pouvons maintenant voir à quoi elle ressemble réellement:

 

 

C’est le Dr Das qui a dirigé les recherches nocturnes sur les les crêtes du Gunung Penrissen dans l’ouest du Sarawak (entre la Malaisie et l’Indonésie). Après plusieurs mois de recherches, un étudiant a repéré le crapaud perché sur les branches d’un arbre.

Le Dr Robin Moore, de Conservation International à déclaré:

Il est bon de savoir que la nature peut nous surprendre lorsque nous sommes près à renoncer à l’espoir, surtout au milieu cette crise d’extinction de notre planète. « Les amphibiens sont à la pointe de cette tragédie, alors j’espère que ces espèces uniques serviront comme étendard à la conservation, inspirant la fierté et l’espoir des Malaisiens et des gens à travers le monde. »

 

Voici le TOP10 des amphibiens les plus recherchées au monde:

 

• Le crapaud doré ou crapaud de Monteverde (Incilius periglenes) Costa Rica – Vu pour la dernière fois en 1989

Grenouille à incubation gastrique (Rheobatrachus vitellinus and R. silus) Australia – Vu pour la dernière fois en 1985

• Mesopotamia Beaked Toad (Rhinella rostrata) Colombia – Vu pour la dernière fois en 1914

• Jackson’s climbing salamander (Bolitoglossa jacksoni) Guatemala – Vu pour la dernière fois en 1975

• African Painted Frog (Callixalus pictus) Dem. Republic of Congo/Rwanda – Vu pour la dernière fois en 1950

TROUVEE: Rio Pescado Stubfoot Toad (Atelopus balios) Ecuador

• Turkestanian salamander (Hynobius turkestanicus) Kyrgyzstan/Tajikistan/Uzbekistan – Vu pour la dernière fois en 1909

• Scarlet frog (Atelopus sorianoi) Venezuela – Vu pour la dernière fois en 1990

• Hula painted frog (Discoglossus nigriventer) Israel – Vu pour la dernière fois en 1955

TROUVEE: Sambas Stream Toad (Ansonia latidisca) Borneo

 

sources: conservation.org, telegraph.co.uk